La diffusion de l’optique dans le réseau des universités médiévales

Dominique Raynaud, l’auteur (français) de ce nouvel ouvrage (en anglais) utilisant l’analyse de réseaux (et disponible sur demande à l’éditeur par des recenseurs potentiels…) nous en propose ci-dessous une présentation. Je ne l’ai pas encore lu, mais l’utilisation de techniques qui ont habituellement plus la faveur des physiciens, et qui ont jusqu’ici plutôt été importées par des archéologues pour réfléchir à des questions de diffusion (voir par exemple ici H. Gerding et P. Östborn), présente en soi un intérêt méthodologique.

« Pourquoi la perspective linéaire a-t-elle été développée en Italie centrale plutôt qu’en quelque autre région européenne? Ce livre propose une nouvelle approche du rôle pionnier de l’Italie dans la découverte de la perspective linéaire, en partant du fait que l’optique constitue la source principale des traités de perspective de la Renaissance. Le fait que les manuscrits d’optique les plus diffusés ont été écrits par des maîtres tels que Roger Bacon ou John Pecham suggère une étude approfondie du fonctionnement des universités (studia generalia) où ces connaissances ont été élaborées et diffusées. L’étude du recrutement du personnel universitaire met en évidence l’exceptionnelle mobilité géographique des maîtres et lecteurs à travers toute l’Europe. Cependant, les universités les plus proches d’Italie centrale étaient dotées d’un cosmopolitisme plus élevé. On montre qu’il s’agit là d’une conséquence de la topologie du réseau universitaire, parce que le cosmopolitisme du personnel universitaire dépend du recrutement, et le recrutement de la centralité de proximité dans le réseau académique. C’est pourquoi, par la mobilité géographique des maîtres, les connaissances optiques circulant dans le réseau universitaire ont préférentiellement abouti en Italie centrale.

 Ce livre est une étude du contexte intellectuel qui a permis à la perspective linéaire de devenir un élément clef de la science et de l’art occidental. Il utilise un large éventail de méthodes, allant des comparaisons interculturelles aux études de parallèles textuels, de la prosopographie du personnel universitaire aux techniques de modélisation et d’analyse des réseaux. »

Les références de l’ouvrage :

Dominique Raynaud, Optics and the Rise of Perspective. A Study in Network Knowledge Diffusion, Oxford, Bardwell Press, 2014.

Why did linear perspective rise in trecento–quattrocento central Italy rather than in any other cultural context? This book provides new insight into the question of the early Italian pioneership in perspective, building on the fact that many references to optics can be found in Renaissance treatises. The fact that most of the medieval optical manuscripts were written by Franciscan masters — the best known among them being Roger Bacon and John Pecham — suggests the need for a closer look at how the medieval universities (studia generalia) operated. An in-depth study of recruitment highlights the exceptional mobility of masters and lectors throughout Europe. However, through the thirteenth and fourteenth centuries, the closer a university was to central Italy, the more cosmopolitan it was. This is a result of the topology of the academic network, since cosmopolitanism depends on the studium’s closeness centrality. This is why, through the masters’ mobility, knowledge circulating in the network preferentially flowed into central Italy.

 About the Author:  Dominique Raynaud is a sociologist and historian of science who previously trained as an architect. He is the author of many articles and books in the field, among which are L’Hypothèse d’Oxford. Essai sur les origines de la perspective (Paris, 1998), Sociologie des controverses scientifiques (Paris, 2003) and La Sociologie et sa vocation scientifique (Paris, 2006).

Table des matières :

INTRODUCTION

1. First Steps Towards Linear Perspective

Assisi’s Frescoes

Practical and Theoretical Perspective

2. Frescoes’ Commissioners

The Minister General

The Minister’s Academic Training

3. Outline of this Book

CHAPTER 1 Perspective and its Optical Backing

1. Insignificant Factors

Third-ranking Factors

Second-ranking Factors

2. The Main Factor: Availability of Optics

Classical, Arabic and Latin Optics

Optics and the Translatio Studiorum

3. Academic vs. Private Interest in Optics

Optics Outside the Quadrivium

Two Testimonies

PART I: WHY DID OPTICS NOT LEAD TO PERSPECTIVE IN MEDIEVAL ISLAM?

 CHAPTER 2 The Axiological Foundations of Perspective

 1. Arabic Theoretical Knowledge on Perspective

The Perspective of the Circle

Intersecting the Visual Pyramid

The Route to the Vanishing Point

The Rectilinear Propagation of Light

 2. Arabic Disregard for Practical Perspective

The Sociability Factor: Artisans and Scientists

The Religious Factor: Presumed Aniconism

The Axiological Factor: Overt Antirealism

 Conclusion

 PART II: WHY DID PERSPECTIVE ARISE IN CENTRAL ITALY?

CHAPTER 3 Academic Recruitment and Mobility

1. Optics Diffusion Actors

The Distribution of Manuscripts

A Critical Assessment

Distributions Compared to Ecclesiastic Insitutions

Localization of Manuscripts

Displaced MSS

Undisplaced MSS

 2. Mobility and Recruitment of Lectors

The Organization of Studia Generalia

Masters and Lectors

Estimating Cosmopolitanism

3. Territorial Organization

Studia, Custodies and Provinces

Academic Recruitment Pools

CHAPTER 4 The Studia Generalia Network

 1. A Small World Hypothesis

Devising the Academic Network

The Distinctive Properties of Social Networks

Modelling the Academic Network

2. Centrality and Cosmopolitanism

1. Degree Centrality

2. Betweenness Centrality

3. Closeness Centrality

4. Constraint and Transitivity

5. The Law of Cosmopolitanism/Closeness

 3. Special Communities and Vertices

1. Structural Equivalence

2. Network Hierarchical Clustering

3. Network Dynamic Partition

4. Reticular Roles

CHAPTER 5 Knowledge Diffusion Simulation

 1. Diffusion and Social Networks

On Random Modelling

Network Simulation

 2. University Network Specific Properties

The Distribution of Optical Manuscripts

Limits of the Present Analysis

3. General Properties of the University Network

Six Properties

Zelanti’s Spatial Distribution

Neo-Augustinism Spatial Distribution

4. Concluding Remarks on the Diffusion Process

Basic Assumptions

Adopters and Critical Mass

Laws and Empirical Data

Explaining Diffusion Curve Irregularities

Discretness of Social Networks

Heterogeneity of Social Networks

Anisotropy of Social Networks

APPENDIX 1 List of OFM University Lectors

1. Lectors at the Studium Oxoniense (1229-1345)

2. Lectors at the Studium Parisiense (1231-1320)

3. Lectors at the Studium Bononiense (1223-1369)

APPENDIX 2 List of OFM Universities

APPENDIX 3 List of OFM Provinces

1. Provinciale Ordinis Fratrum Minorum Vetustissimus Secundum Codicem Vaticanum Nr. 1960

 2. Translation. Register of the Franciscan Provinces From MS. Vatican No. 1960


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